Datos interesantes sobre el ciclo del agua

El ciclo del agua es el proceso por el cual el agua se transfiere continuamente entre la superficie de la tierra y la atmósfera.

En la atmósfera, podemos ver gotas de agua líquida en las nubes y también podemos ver cristales de hielo en forma de nubes, pero éstas suelen estar mucho más arriba.

Carácter general del Ciclo del Agua

El actual ciclo del agua en la superficie de la Tierra se compone de varias partes. Unos 496.000 kilómetros cúbicos de agua se evaporan anualmente de la superficie terrestre y oceánica, permaneciendo unos 10 días en la atmósfera antes de caer en forma de lluvia o nieve. La cantidad de radiación solar necesaria para evaporar esta agua es la mitad de la radiación solar total recibida en la superficie de la Tierra.ciclo del agua

Alrededor de un tercio de las precipitaciones que caen sobre la tierra se dirigen a los océanos, principalmente a los ríos, mientras que la descarga directa de aguas subterráneas a los océanos representa sólo alrededor del 0,6 por ciento de la descarga total. Una pequeña cantidad de precipitación se almacena temporalmente en las aguas de los ríos y lagos. La precipitación restante sobre la tierra, 73.000 km cúbicos al año, regresa a la atmósfera por evaporación.

En los océanos, la evaporación supera a la precipitación, y la diferencia neta representa el transporte de vapor de agua sobre la tierra, donde precipita como lluvia o nieve y regresa a los océanos como escorrentía fluvial y descarga directa de aguas subterráneas. Los distintos embalses del ciclo del agua tienen diferentes tiempos de permanencia del agua. El tiempo de residencia se define como la cantidad de agua en un depósito dividida entre la tasa de adición de agua al depósito o la tasa de pérdida del mismo.

Los océanos tienen un tiempo de residencia en el agua de 3.000 a 3.230 años; este largo tiempo de residencia refleja la gran cantidad de agua en los océanos. En la atmósfera, el tiempo de residencia del vapor de agua en relación con la evaporación total es de sólo unos 10 días. Los lagos, ríos, hielos y aguas subterráneas tienen tiempos de residencia entre estos dos extremos y son altamente variables.

Hay una considerable variación en la evaporación y precipitación en todo el mundo. Para que se produzca la precipitación, debe haber suficiente vapor de agua atmosférico y suficiente aire ascendente para llevar el vapor a una altitud en la que pueda condensarse y precipitarse. Las precipitaciones y la evaporación varían con la latitud y su relación con los cinturones de viento globales.

Los vientos alisios, por ejemplo, son inicialmente fríos, pero se calientan a medida que soplan hacia el Ecuador. Estos vientos recogen la humedad del océano, aumentando la salinidad de la superficie del océano y haciendo que el agua de mar en la superficie se hunda. Cuando los vientos alisios alcanzan el Ecuador, se elevan, y el vapor de agua en ellos se condensa y forma nubes. Las precipitaciones netas son altas cerca del Ecuador y también en los cinturones de los países occidentales predominantes, donde hay frecuentes tormentas.Carácter general del Ciclo del Agua

La evaporación supera la precipitación en los subtrópicos, donde el aire es estable, y cerca de los polos, donde el aire es estable y tiene un bajo contenido de vapor de agua debido al frío. La capa de hielo de Groenlandia y la de la Antártida se formaron porque las tasas de evaporación muy bajas en los polos provocaron que la precipitación excediera la evaporación en estas regiones locales.

¿Cómo funciona el ciclo del agua?

El ciclo del agua funciona utilizando la energía del sol para intercambiar agua de la superficie de la tierra a la atmósfera y viceversa en un ciclo continuo, ya sea líquido, sólido o gaseoso. Siempre está sucediendo, a nuestro alrededor, todo el tiempo.

¿Cuáles son los procesos del ciclo del agua?

Evaporación

La evaporación es el cambio de estado de una sustancia de un líquido a un gas. En meteorología, la sustancia que más nos preocupa es el agua. Para que se produzca la evaporación, se requiere energía. La energía puede provenir de cualquier fuente: el sol, la atmósfera, la tierra u objetos en la tierra como los humanos.

Todo el mundo ha experimentado la evaporación personalmente. Cuando el cuerpo se calienta debido a la temperatura del aire o a través del ejercicio, el cuerpo suda, secretando agua sobre la piel.

El propósito es hacer que el cuerpo utilice su calor para evaporar el líquido, eliminando así el calor y enfriando el cuerpo. Es el mismo efecto que se observa al salir de una ducha o de una piscina. La frescura que sientes es de la eliminación del calor corporal para evaporar el agua de tu piel.

Cuáles son los procesos del ciclo del agua

Transpiración

La transpiración es la evaporación del agua de las plantas a través de los estomas. Los estomas son pequeñas aberturas que se encuentran en la parte inferior de las hojas y que están conectadas a los tejidos de las plantas vasculares.

En la mayoría de las plantas, la transpiración es un proceso pasivo controlado en gran medida por la humedad de la atmósfera y el contenido de humedad del suelo. Del agua transpirada que pasa a través de una planta, sólo el 1% se utiliza en el proceso de crecimiento de la planta. El 99% restante pasa a la atmósfera.

Condensación

La condensación es el proceso por el cual el vapor de agua en la atmósfera se transforma en un estado líquido. En la atmósfera la condensación puede aparecer como nubes o rocío. La condensación es el proceso por el cual el agua aparece en el lado de una lata o botella de bebida fría no aislada.

La condensación no es una cuestión de una temperatura en particular, sino de una diferencia entre dos temperaturas: la temperatura del aire y la temperatura del punto de rocío. En su significado básico, el punto de rocío es la temperatura donde se puede formar el rocío.

En realidad, es la temperatura la que, si el aire está frío a ese nivel, el aire se satura. Cualquier enfriamiento adicional hace que el vapor de agua se condense. Las condiciones de niebla a menudo ocurren cuando la temperatura del aire y el punto de rocío son iguales.

La condensación es lo opuesto a la evaporación. Dado que el vapor de agua tiene un nivel de energía más alto que el del agua líquida, cuando se produce la condensación, se libera el exceso de energía en forma de energía térmica. Esta liberación de calor ayuda a la formación de huracanes.

Precipitación

La precipitación es el resultado cuando las diminutas partículas de condensación crecen demasiado grandes, a través de la colisión y la coalescencia, para que el aire ascendente las soporte y caiga a la tierra. Las precipitaciones pueden ser en forma de lluvia, granizo, nieve o granizo.

La precipitación es la principal forma en que recibimos agua dulce en la tierra. En promedio, el mundo recibe alrededor de 38½» (980 mm) cada año tanto en los océanos como en las masas terrestres.

Escorrentía

La escorrentía ocurre cuando hay precipitación excesiva y el suelo está saturado (no puede absorber más agua). Los ríos y lagos son el resultado de la escorrentía. Hay algo de evaporación de la escorrentía hacia la atmósfera, pero la mayor parte del agua de los ríos y lagos regresa a los océanos.El cambio climático está afectando el ciclo del agua.

Si el agua de escorrentía fluye hacia el lago solamente (sin salida para que el agua fluya fuera del lago), entonces la evaporación es el único medio para que el agua regrese a la atmósfera. A medida que el agua se evapora, las impurezas o sales quedan atrás. El resultado es que el lago se vuelve salado como en el caso del Gran Lago Salado en Utah o del Mar Muerto en Israel.

La evaporación de esta escorrentía a la atmósfera inicia de nuevo el ciclo hidrológico. Parte del agua se filtra en el suelo y en el agua subterránea sólo para ser arrastrada de nuevo a las plantas para que se produzca la transpiración.

El cambio climático está afectando el ciclo del agua.

El calentamiento de las temperaturas globales aumenta la tasa de evaporación y precipitación. Se espera que los impactos aumenten a lo largo de este siglo a medida que el clima se vaya calentando.

Algunas áreas pueden experimentar precipitaciones más fuertes de lo normal, y otras pueden ser propensas a sequías. Otras partes del ciclo del agua, como las nubes, el océano, los glaciares y el hielo marino, también se ven afectadas por el cambio climático.